火星煮咖啡不是夢!首台太空專用濃縮咖啡機達成任務

自1961年,第一位俄國太空人亞歷克賽耶維奇·加加林進入太空,人類在外太空探索已經超過50年,但直到2014年才有第一台太空專用的濃縮咖啡機出現。在現煮咖啡隨手可得的地球上,我們很難想像沒有咖啡,或只有即溶咖啡相伴的日子。

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太空專用濃縮咖啡機-ISSpresso

外太空的第一杯現煮咖啡

2015年5月3號,首位在外太空煮咖啡的太空人薩曼塔·克里斯托福雷蒂(Samantha Cristoforetti),在推特貼出喝咖啡的照片後,馬上引起大眾的關注及迴響。或許對生活在地球上的平凡人來說,是一件新奇的趣聞,但對太空人來說,卻是實現了一個奢求已久的願望。

穿著太空衣,在無重力狀態探索著全人類未知的空間,太空人可能是很多人兒時的夢想、是一份人人稱羨的工作。但事實上,太空人是一個高風險的職業,在真空的環境下,你踏錯一步,很可能就喪失性命。而且通常一趟任務,就必須在空無一人的外太空,待上數個月,甚至一年。

長時間在外太空,身心狀況都必須維持在最佳狀態。NASA太空站計畫經理哈特曼曾向記者表示:「心理層面的支撐,相當重要…就像冰淇淋一樣,我們不時補給冰淇淋給太空人打氣。也許某個不順遂的地獄日,一口冰淇淋可以讓你上天堂。」

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生理狀態可以藉由運動保持,至於心理,則是盡量提供太空人舒適、像家的環境。NASA官方網站指出ISSpresso提供了咖啡、茶、熱湯、熱飲以及「家的味道」。已經當了13年太空人的克里斯托福雷蒂來自義大利,唯一的心願就是能夠喝到現煮的Espresso。由此可知,將ISSpresso送到外太空的任務不僅僅是讓太空人喝上一口咖啡如此簡單。

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ISSpresso的開發與特殊設計

義大利咖啡機產業龍頭Lavazza和義大利工程公司Argotec攜手合作,歷經18個月,研發出太空專用的濃縮咖啡機ISSpresso,不但要能製作出像樣的濃縮咖啡,還要克服無重力的環境。ISS是取自國際太空站(International Space Station)的縮寫,機型比一般咖啡機來得小,但機身加上NASA要求的安全裝備後,總重25公斤,比一般咖啡機重上許多。

為了使ISSpresso適合在太空中使用,將一般咖啡機內的塑膠水管,換成可以承受400巴大氣壓力的鋼管,而咖啡不是直接滴漏在咖啡杯中,而是裝在附有吸管的袋子,方便太空人在無重力的環境飲用。

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ISSpresso構造

ISSpresso的操作方式非常簡單,只要將咖啡膠囊放入咖啡機內,再把裝有水的袋子以及裝咖啡的袋子接上,關上門,按下啟動鍵,濃縮咖啡就完成了。

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用來裝咖啡的袋子

但用吸管喝Espresso,除了少了喝咖啡的情調,最大缺點是聞不到咖啡香氣,但是液體在太空很難控制,為了讓太空人像在地球上喝咖啡一樣,因此,一位物理專家Mark Weislogel發明了Zero-G Coffee Cup,使得咖啡能夠對抗引力。無論是想小口啜飲或大口享受,特殊的杯型讓太空人能隨心所欲的喝咖啡。

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Zero-G Coffee Cup

地球到太空的遙遙路程

原本預計在2015年1月隨著其他支援物資送達國際太空站的ISSpresso,因為負責運送的天蠍座火箭爆炸而延宕。由於國際太空站上的食物和物資還足夠,加上爆炸使得天蠍座火箭所屬的軌道科學公司,損失兩億美元(約60億台幣),大眾就較無心關注ISSpresso。

直到2015年4月14日,Space X公司的獵鷹9號火箭(Falcon 9)發射成功,裝載著ISSpresso和4000磅物資的太空船飛龍號(Dragon)才順利抵達國際太空站。

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Space X的獵鷹9號

我們無法預估未來人類會在哪裡生活,可能是某個星球、另一個星系,或是在偌大的太空中漂流,但可以確定的是,無論我們身在何處,咖啡一定與我們同在!人類喝咖啡的慾望,驅使科技不斷進步,說不定在未來,我們還可以喝到來自火星咖啡莊園的精品咖啡豆呢!

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ISSpresso的設計講解

薩曼塔·克里斯托福雷蒂操作太空咖啡機

(本文經《山羊咖啡》授權轉載,原文來源:〈咖啡任務──第一台太空專用的濃縮咖啡機〉,首圖與標題為編輯所加:Sam Cristoforetti


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